打造空中航母?美军X-61无人机首次成功实现空中回收 此前已遭遇9连败

打造空中航母?美军X-61无人机首次成功实现空中回收 此前已遭遇9连败

防务新闻网11月6日消息,美国国防部高级研究计划局(DARPA)5日发表新闻稿称,10月29日,在犹他州的达格韦试验场,一架飞行中的C-130运输机首次成功捕获了一架X-61“小精灵”(Gremlin)无人机。这是X-61无人机第一次成功实现空中回收,是美军从母机上部署无人机群的努力所取得的一个里程碑式的成就。

国防部高级研究计划局介绍称,这次飞行测试是“小精灵”无人机的第四次部署,有两架该小型无人机参加,它们成功完成了所有编队飞行位置和安全功能测试。最终,一架X-61无人机被成功回收,另一架被摧毁。之后,“小精灵”无人机团队对成功回收的那架无人机进行了整修,并在24个工作小时内进行了再次试飞。

国防部高级研究计划局希望该项目有朝一日能让美军从轰炸机、货运机或战斗机等较小的飞机上,发射成群的装载有传感器的小型无人机。按照DARPA的设想,母机将停留在敌军防御范围之外,无人机群则飞到危险地带,执行情报、监视、侦察或电子战等任务。

国防部高级研究计划局曾在2018年的一份报告中介绍称,等母机成功回收无人机并将它们带回基地后,地勤人员将在24小时内让这些无人机为下一次飞行做好准备。

国防部高级研究计划局希望每架无人机可以飞行20次。该机构表示,与依赖计划飞行几十年的非消耗性系统相比,使用这些相对一次性的无人机将使美军能够以更低的成本完成任务,并且还能减少维护工作。

DARPA战术技术办公室“小精灵”无人机项目经理保罗·卡尔霍恩(PaulCalhoun)指出:“此次成功回收是多年努力的结果,证明了安全、可靠空中回收的可行性。这种能力对未来的分布式空中作战可能至关重要。”

报道称,之前对“小精灵”无人机进行的空中回收尝试都失败了。2020年10月,DARPA启动了一系列飞行测试,先后9次尝试回收三架“小精灵”无人机,但均以失败告终。当时,DARPA曾解释称,这些尝试距离成功只剩几英寸的距离。幸运的是,参加试飞所有“小精灵”无人机都安全空降至地面。

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